Abejas mutantes y polinizadores robóticos: ¿por qué los apicultores están preocupados por el futuro?

Ante la grave situación, las potencias de la industria alimentaria están buscando alternativas.

En marzo de este año, Walmart presentó una serie de patentes para una pequeña máquina autónoma diseñada como un avión de polinización. Sus patentes incluyen abejas robots capaces de detectar polen y otras que poseen la capacidad de cazar plagas. Think A Bug’s Life cumple con Terminator .

Japón también comenzó a investigar la viabilidad de pequeños robots capaces de polinizar plantas en ausencia de abejas reales.

En 2013, después de una década de trabajo y algo de inspiración de la biología de una mosca, los investigadores de la Universidad de Harvard crearon un pequeño robot con una envergadura de 3 cm capaz de despegar verticalmente, flotar, manejar e incluso adherirse a techos y paredes.

Pero la solución más controvertida para la crisis de las abejas ha sido la introducción de las super abejas genéticamente modificadas . La tecnología aún está en su infancia, pero el plan es desarrollar “Frankenbees” capaces de resistir parásitos, enfermedades e incluso los pesticidas más tóxicos.

Si los gobiernos no pueden regular las prácticas agrícolas modernas, entonces cambiemos las abejas, ¿verdad? El razonamiento, uno tiene que aceptar, es aterrador.

Hoy en día, las empresas agroquímicas prosperan al apoderarse de ambos extremos del mercado. Ofrecen pesticidas junto con semillas modificadas genéticamente y resistentes a los pesticidas. Es casi como crear un problema y luego vender la solución.

Además de eso, los agricultores están sujetos a contratos que les impiden manipular estas semillas para desarrollar sus propios cruces.

Los apicultores temen que los gigantescos mamuts agrícolas traigan un modelo similar a la industria apícola con sus Frankenbees mutantes. Después de todo, la polinización es actualmente el único segmento de la cadena de producción que no controlan.

Algunos apicultores están preocupados por la forma en que estas abejas modificadas genéticamente amenazarán la supervivencia de las cepas de abejas convencionales, y eso no significa que nadie sepa cómo se verá afectado el equilibrio ecológico por la introducción de una súper abeja a prueba de pesticidas y resistente a parásitos.

Walter Haefeker, presidente alemán de la Asociación Europea de Apicultores Profesionales, no está contento con la forma en que los científicos están abordando el tema.

“¿Alguien nos pidió permiso antes de tomar nuestras abejas, las abejas en las que hemos estado trabajando, seleccionando y criando dentro de Apimondia, antes de que los científicos decidieran tomar estas abejas y modificarlas?”, Dijo Haefeker a The Guardian .

“Necesitamos vigilar esta locura”, dice, “en caso de que quieran usar abejas para transportar sus virus genéticamente modificados a los cultivos”.

Cuanto más lo pienso, más paranoico me siento ante una picadura de estos monstruos. ¿Te convertirá en Jeff Goldblum a la The Fly ? ¿O tal vez incluso Bumblebee Man de The Simpsons ?

En una nota más seria, la perspectiva de las abejas diseñadas para el laboratorio es obtener reacciones mixtas de los apicultores y los consumidores, por lo menos; muchos temen que su adopción pueda significar la extinción de la Apis mellifera , la abeja europea que todos conocemos y amamos.

Ante las poblaciones de abejas diezmadas en todo el mundo, ¿deberíamos recurrir a los Frankenbees? ¿O es este un caso donde la cura será peor que la enfermedad?

Texto y fuente: The Guardian