Los polinizadores también eligen flores en función del calor que emiten

Los científicos británicos han estudiado un nuevo índice, que no sea el color o el perfume, que permite a los insectos polinizadores distinguir entre las flores ricas en néctar y otras.

Las margaritas tienen “patrones térmicos” que pueden ser detectados por los polinizadores.

Se sabe que los insectos polinizadores usan varias pistas que les permiten elegir la flor correcta. Si algunos de ellos son perceptibles por el hombre como, por ejemplo, los colores o los perfumes florales, otros están ocultos para él. En un estudio publicado el 19 de diciembre de 2017 en la revista eLife , científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido) presentan uno de estos. Los investigadores han demostrado que las abejas y los abejorros son capaces de ver las variaciones de temperatura entre las diferentes partes de una flor y que estos “patrones térmicos” les permiten diferenciar las especies de flores y así elegir las más ricas. néctar.

Variaciones que pueden alcanzar los 11 ° C

Investigadores británicos han descubierto que la mayoría de las flores, incluso las más comunes, como las amapolas o las margaritas, muestran variaciones de temperatura tan especiales. Así, de 118 especies estudiadas por imágenes térmicas, 55% tenían variaciones de temperatura superiores a 2° C en sus pétalos, una cifra suficiente para que los insectos puedan percibirlas usando detectores térmicos ubicados en sus antenas y sus patas Según los científicos, en promedio, estos patrones son de 4 a 5 ° C más cálidos que el resto de la flor e incluso pueden alcanzar los 11 ° C más. Este calor sería producido por termogénesis o traído por la luz del día.

amapolas © Universidad de Bristol

Los científicos también han creado flores artificiales que reproducen los patrones que se encuentran en las flores naturales. ” Hemos demostrado que estos insectos son capaces de distinguir las flores artificiales que tienen patrones térmicos similares a los observados en flores reales ” y para ir más hacia el último, señalan en el estudio. La autora principal, la Dra. Heather Whitney, dijo en un comunicado de prensa que  la presencia de múltiples pistas sobre las flores mejora la capacidad de las abejas para alimentarse de manera efectiva, maximizando la cantidad de néctar que pueden alimentar al resto de la colonia.  Los patrones térmicos desempeñan este papel, permitiendo que los insectos ganen tiempo alimentándose directamente con las flores correctas.

La amenaza del calentamiento global

El descubrimiento de este fenómeno hace aún más temer las consecuencias del calentamiento global: ” Si los polinizadores están parcialmente influenciados por las sutiles diferencias de temperatura en la superficie del pétalo, el menor cambio de temperatura en el ambiente puede tener una influencia significativa e imprevista en la efectividad de las abejas y otros polinizadores al visitar flores con patrones térmicos ” , dicen los investigadores.

Fuente; www.sciencesetavenir.fr/animaux/insectes/les-pollinisateurs-choisissent-aussi-les-fleurs-en-fonction-de-la-chaleur-qu-elles-degagent_119302